O Que Fazer El Calafate: Atrações, Roteiro e Dicas

Texto: MONICA MORAS  Fotos: EDUARDO VIERO

El Calafate é a cidade base para visitar o Glacial Perito Moreno, a terceira maior geleira do mundo e uma das mais belas geleiras do continente sul americado. Fica na Patagônia Argentina, nas margens do Lago Argentino, ao pé do Cerro Calafate e atrai milhares de turistas anualmente. 

A cidade em si é bem pequena, com pouco mais de 22mil habitantes. O grande responsável pelo movimento todo é o turismo, em especial o Parque Nacional Los Glaciares. Antigamente funcionava apenas como centro de abastamento para criadores de ovelha, hoje é rota certa para quem anda pela Patagônia. 

Laguna Nimez e os Flamingos 

O QUE FAZER EM EL CALAFATE

Andar por El Calafate e bem fácil, já que a cidade tem duas avenidas principais: Av. Av. del Libertador General San Martín onde fica todo o comércio e a Av. Julio Roca onde está a rodoviária. A Av. Roca é ligada à Av. San Martín por uma longa escadaria onde acontece uma feirinha. Apesar da cidade ser pequena, ela é muito charmosa e ainda serve de base para várias excursões, começando, obviamente, pelo Glacial Perito Moreno. 

1. GLACIAL PERITO MORENO

O Glacial Perito Moreno é a maior geleira da Patagônia Argentina e também a terceira maior área de gelo do planeta, perdendo apenas para a Antártica e o Polo Norte. Sua imensa superfície de 70m de altura e 5km de comprimento se divide da Argentina para o Chile numa paisagem inigualável. É tão impressionante que se tornou patrimônio da humanidade pela Unesco. 

Fica a 80km de distância de El Calafate e é fácil contratar uma excursão, pegar um transfer ou até um ônibus. A entrada no Parque Nacional Los Galciares custa 600 pesos argentinos (ago/18), com pagamento em dinheiro e precisa mostrar um documento de identificação (RG ou passaporte). Existem diversas maneiras de explorar a geleira, tanto por conta própria, quanto com excursão e até fazendo mini trekking no gelo. Para valores, confira a agência Brasileiros no Ushuaia, que recebe em reais, parcela em até 12x e fala português. Para mais informações e fotos sobre o Perito Moreno, leia o artigo Como Visitar o Glacial Perito Moreno, Patagônia Argentina

Glacial Perito Moreno

2. LAGUNA NIMEZ

Um passeio interessante dentro da cidade é caminhar até a Laguna Nimez, um santuário de aves. São mais de 80 espécies, sendo que os mais atraem olhares são os flamingos. Muitas das aves não vivem ali o ano inteiro, mas usam a lagoa como refúgio antes de migrarem para outras patagônias. 

A reserva possui 2,5km de trilhas e mirantes para observação da fauna e da flora e onde é possível ver os ar arbustos de calafate, uma frutinha roxa, que acabou dando nome à cidade e que é a base para geleias. Além disso, a Laguna Nimez fica a 500m do Lago Argentino, apenas caminhando. Se você pretende visitar a reserva, saiba que é interessante ter um binóculo que pode ser alugado na Casa Verde, mesmo lugar onde se paga a entrada de 150 pesos na reserva. 

3. PUNTA GUALICHO

Punta Walichu é um local histórico e arqueológico está localizado a 9 km de El Calafate. Walichu ou Gualicho é o nome de uma divindade Tehuelche. O lugar na verdade são várias cavernas nas margens do Lago Argentino que guardam pinturas rupestres dos primeiros habitantes dessas terras na Era Glacial. Provavelmente eram caçadores, já desenharam nas paredes das cavernas seus métodos de caça e os animais que viviam com eles. Há também as clássicas "mãos pintadas" e os estranhos labirintos que provavelmente representaram o difícil caminho para uma nova reencarnação. Perito Moreno foi o descobridor destas cavernas em 1877 e hoje é possível visita-las acompanhado de um guia. 

4. ESTÂNCIA CRISTINA

A Estância Cristina  está localizada na extremidade do Canal Cristina, na costa do Lago Argentino dentro do Parque Nacional Los Glaciares. Foi fundada em 1914 pelos ingleses Joseph Percival Masters e sua esposa Jessie para criar ovelhas numa área equivalente a 30 campos de futebol. O lugar é extremamente isolado, mas ainda conserva a sua essência e conforto, apesar do tamanho isolamento.  A visita é guiada  e talvez o mais interessante seja o cenário exclusivo e privilegiado na Patagônia Argentina, já que está em um vale glacial anteriormente ocupado pelo Glaciar Upsala. E é da Estância Cristina que se tem uma vista privilegiada do glacial. 

Flora de El Calafate

5. GLACIAL UPSALA

O Glacial Upsala é um grande glacial que cobrem uma extensão de 765 km². Tem uma extensão de 54km e 40m de altura, fazendo dele o terceiro maior glacial da América do Sul. Mas apesar disso, ele vem diminuindo de tamanho devido as mudanças climáticas e geológicas. Ele pode ser visitado combinado com a Estância Cristina ou ainda andar de caiaque pelos icebergs de Upsala. 

6. BALCONES DE EL CALAFATE

A excursão Balcones de El Calafate é feita de 4X4 para visitar os mirantes mais interessantes de El Calafate e ainda conhecer um ponto arqueológico importante da região. Dá para ver Lago Argentino, a Cordilheira dos Andes e seus glaciares, inclusive a famosa Boca del Diablo, e se o tempo tiver bom, é possível ver o FitzRoy e a Torre em Chaltén. O valor é de 289 reais na agência Brasileiros em Ushuaia. 

7. GLACIARIUM

O Glaciarium é uma museu e centro interpretativo de geleiras, com explicações em 3D e documentários sobre a origem do mundo e a formação dos glaciais. Mas além de museu, o Glaciarium também tem o Glaciobar, um bar todinho feito de gelo dos glaciais. Ele fica a 9km de El Calafate, mas tem um shuttle que passa entre 9am e 7pm. A entrada no Glaciarium com shuttle custa 20 dolares e o Glaciobar custa 240 pesos argentinos (ago/18). 

8. COMER BEM

E fácil comer bem em El Calafate, o único problema é que é caro e por isso precisa ser encarado como investimento. Não deixe de provar o cordeiro patagônico e a truta! E se você ainda é amante dos doces, saiba que existem várias confeitarias artesanais, chocolatarias e sorveterias artesanais, locais onde se pode provar os tradicionais os doces feitos de calafate, a fruta que dá nome à cidade e, segundo diz uma velha lenda, faz os que provam voltarem à Patagônia. Se couber na mala (e no orçamento) invista numa geleia de calafate também. 

9. ENTRAR MAIS AINDA EM CONTATO COM A NATUREZA

El Calafate ainda tem passeio a cavalo, pescaria, circuitos de 4X4 e mountain bike. É fácil agendar esse tipo de excursão em qualquer uma das agências de ao logo da Av. San Martín. 

Ruas de El Calafate

ROTEIRO EM EL CALAFATE

Montar um roteiro em El Calafate depende muitos dos seus interesses e tempo disponível. Algumas sugestões são:

  • 1 dia e meio: Dia 1: Laguna Nimez; Dia 2: Perito Moreno. 
  • 2 dias cheios: Dia 1: Perito Moreno; Dia 2: Laguna Nimez e Balcones de Calafate.
  • 3 dias cheios: Dia 1: Dia 1: Perito Moreno; Dia 2: Laguna Nimez e Balcones de Calafate; Dia 3: Estância Cristina e Glacial Upsala.
  • 4 dias cheios: Dia 1: Dia 1: Perito Moreno; Dia 2: Laguna Nimez e Balcones de Calafate; Dia 3: Estância Cristina e Glacial Upsala; Dia 4: Glaciarium e Punta Gualicho

QUANDO IR PARA EL CALAFATE

A amplitude térmica é grande em El Calafate. No verão as temperaturas chegam a 28ºC de dia e caem para 10ºC a noite. No inverno não ultrapassamos os 15ºC e vão abaixo de 0ºC de noite. O clima é seco, mas venta muito. No Glacial Perito Moreno é comum chover, geralmente aquele chuvinha fininha. A alta temporada é de novembro a março. 

ONDE FICAR EM EL CALAFATE

El Calafate tem desde hostel (albergues) até hotéis luxuosos. A cada ano aumenta e a quantidade de opções e a qualidade delas. Mas mesmo assim, na alta temporada (novembro a março), é bom reservar com algumas antecedência para ficar num lugar de acordo com as sua preferências. 

Algumas sugestões de hospedagem são: America del Sur Calafate HostelFolk Hostel e para uma experiência mais aconchegante, Linda Vista Apart Hotel. Veja mais opções aqui 

COMO CHEGAR EM EL CALAFATE

  • AVIÃO

O aeroporto fica a 23km a leste da cidade. Tem taxi e vans coletivas porta a porta. Se você quiser agendar com antecedência o seu transfer, a agência Brasileiros em Ushuaia oferece esse serviço por 38 reais (paga em reais). O voo para Rio Gallegos dura a 1h, para Ushuaia também 1h e Buenos Aires são 4h. Nós chegamos do Ushuaia pela Aerolíneas Argentina. 

  • ÔNIBUS

A rodoviária fica na Av. Julio Roca, 1004, no topo da escadaria da Av. San Martín. Há poucas companhias de ônibus que passam por El Calafate, por isso na alta temporada (novembro a março), é recomendável comprar passagens com antecedência. De ônibus, há saídas para Rio Gallegos em 4:30h, de onde se pode trocar para Buenos Aires e Ushuaia. E para El Chaltén são 3h, pelas companhias de ônibus Chaltén Travel e Caltur.  

DICAS IMPORTANTES DE EL CALAFATE

  • Não tem como saber quanto você vai gastar, pois isso é muito relativo. Depende de quantos tours vai fazer, se vai beber, que tipo de hospedagem e que tipo de comida. Nós gastamos pouco, pois ficamos em hostel e cozinhamos nele. A forma mais fácil de fazer uma estimativa de orçamento é somar o valor da hospedagem + Perito Moreno + tours extras + deixar uma gordurinha de uns 50 reais para alimentação (no mochilão), mesmo que não gaste tudo isso. 
  • Leve na mochila óculos de sol, protetor solar, botas de trekking impermeáveis e casaco corta vento. 
  • Programe muito bem o que fazer e confira os ônibus de chega e saída da cidade para não acabar sendo obrigado a ficar uma noite a mais. 
  • Escolha hospedagem entre a Av. San Martín e Laguna Nimez, isso evitará o sobe e desce de escada até a Av Roca (exceto ida/volta da rodoviária). 
  • Se tiver com câmera fotográfica, leve uma lente tele-objetiva (com zoom). Vai fazer diferença! 
  • Se a viagem está toda organizada, tenta agendar os passeios com a agência Brasileiros em Ushuaia que você pode pagar em reais e ainda parcelar em até 12x. 
  • Se tiver dúvidas, manda aqui nos comentários! 

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